读书杂记之《浪潮之巅》

近一百多年来,总有一些公司很幸运地、有意无意地站在技术革命的浪尖之上。一旦处于那个位置,即使不做任何事情,也可以随着波浪顺顺当当向前漂十年甚至更长的时间。在这十几年到几十年间,他们代表着科技的浪潮,直到下一波浪潮的来临。

本书概述

《浪潮之巅》这本书主要围绕美国硅谷的 AT&T、IBM、苹果、Intel、微软、甲骨文、Google 等公司的兴衰沉浮来展开(Facebook介绍的较少且未包括总部位于西雅图的亚马逊),其中穿插介绍计算机领域的摩尔定律等专业知识,以及实业、华尔街和硅谷风险资本的关系。本书可以被看成近百年电子科技行业的史集,但却高于叙事性史集,作者并未使用大量生疏难懂的专业用语,而是以讲故事的方式,从行业发展脉络、商业以及资本运作角度来解读美国IT行业,措辞有趣,非常适合用于科普式学习。

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本书所包含的思想以及方法论适用于不同的商业环境,所包含的信息量非常大。像谷歌、微软等公司的成功,既可能来自科学技术的革命,也可能是商业模式的革新;既可能是技术优势转化成市场优势,也可能是市场优势转化成技术优势;他们都是站在技术革命的浪尖之上,但有些东西是可遇而不可求的。而像 3M (过去全称为明尼苏达矿业和制造业公司)和通用电气(GE),百年老店,创立初期肯定也是乘着时代快车,但在那波浪潮之后仍能很好地生存下来,打破原有基因成功转型,而非昙花一现,说明这些公司有过人之处,而这可能更便于我们学习和比较。

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创新是企业的灵魂。3M 公司的本源业务是采矿业,为了与同行竞争、鼓励创新,公司甚至允许员工用 15% 的时间做任何自己喜欢做的事情,而这种所谓的“离散式的发明创造”,很多都与公司的主营业务没有关系,对 3M 来讲,发明什么东西可能并不重要,重要的是发明本身。于是,采矿业起家的 3M,发明了胶带,要知道,2000 年以前的胶带市场比半导体市场还要大,而 3M 占据四成的胶带市场。3M 公司改良了软盘、推广了液晶显示器,并成功地从采矿公司转变成电子和日用品公司。而由爱迪生创立的通用电气,在电的推广上起到巨大作用,但爱迪生后期在直流电和交流电的选择上出现偏差,于是通用电气开始拓展新的业务,从无线电收音机到彩电等家电,再到传媒、金融和医疗器械,作为曾经全球最大的公司,通用电气仅仅依靠一两项发明是不够的,它需要创造出新的行业。

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壮士断腕的勇气和执行力。很多上市公司都会面临这样一些问题,比如,产品需要更新,但这会给原有的强势部门带来隐形损失,并且,由于原有部门的主管因为给公司带来了利润会有很大的发言权,导致新项目推进困难,间接就会丧失机会。3M 和通用电器会强制地把那些在亏损,甚至是带来较大利润但远期不看好的部门卖掉或者分离上市,快速进行下一轮的布局。这其实也是需要很强的执行力和勇气,因为新的业务并不一定能取得成功,而这会给执行官带来压力。

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另外,无论是创业者还是成熟公司的负责人,有时候都需要坚定地执行一些至关重要的决策,当然,前提是已经尽自己所能作出评判。创业公司九死一生,部分是由于所选领域或者产品不够好,部分是由于产品很好,但是太过超前,也有部分是因为创始人不够坚定;成熟公司在执行事关公司今后发展的决策时,不能因为别人的否定就轻易转变思路,在可能的情况下,要有不到黄河心不死,不撞南墙不回头的坚定。因为当我们现在翻开《浪潮之巅》这本书的时候,一切已成过往,大家很容易抱有事后诸葛或者成王败寇地心态去审视,一个创新性的举动被视为另辟蹊径还是连客观规律都不能遵循,往往取决于成败。

希望在未来的旅程中, 我们也能够找到属于自己的“浪潮之巅”!

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